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Alles, was John Player anfasst, wird zu schwarzem Gold

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Manchmal bahnt sich ein ikonisches Design seinen Weg in unsere Gehirne, und – was vielleicht noch wichtiger ist – manchmal bleibt der damit verbundene Name haften. Die Black Gold-Lackierung hat die Tabakmarke Player, Colin Chapman und etwa 15 Versionen von Lotus überdauert. Aber wir nennen ihn immer noch John Player Special.

Luxuriöses Schwarzgold

Schwarzes Gold! Was könnte luxuriöser sein als Schwarzgold, die Farbe der Könige, die nur die adrenalingeladensten Männer der 1970er und 80er Jahre trugen? Es sieht so aus, wie sich Samt anfühlt. Überwiegend schwarz, mit einem Hauch von Prunk, dünnen und zarten Nadelstreifen.

Egal, ob es sich um Motorräder, Fahrräder, Ford Capris, reale oder imaginäre Flugzeuge, Parfums, Rolexes oder Seikos handelt – das Schema hat überlebt. Und warum auch nicht? Wenn es so verführerisch aussieht, das ultimative Zeichen für Luxus, der bis zum Äußersten getrieben wird. 

Eine Zigarette für die Mittelschicht

John Player kaufte 1877 einen Tabakkonzern in England und erweiterte seine Aktivitäten bald auf einen weitläufigen Backstein-Komplex in Nottingham. John Player & Sons, gemeinhin als Player’s bezeichnet, leistete Pionierarbeit bei der Innovation von vorgerollten Zigaretten von JPS.

Zu den Marken gehörten No. 9, Gold Leaf und die beliebte Navy Cut, die in drei Geschmacksrichtungen erhältlich war. Ende der 1930er Jahre stammten mehr als zwei Drittel des gesamten in Großbritannien verkauften Tabaks von Player’s, einer Zigarette für die Mittelschicht.

Eine Ikone für sich

Eine Zigarettenmarke sagt viel über eine Person aus, so die Überlegung. Das wusste auch Colin Chapman, der Gründer der Sportwagenfirma Lotus. Als er mit dem ersten Sponsoring die Regeln des Grand-Prix-Rennsports unwiderruflich änderte, wählte er eine Marke von Player’s, Gold Leaf.

Ihr Logo zierte die Flanken des Lotus 49, dessen neue Lackierung im Mai 1968 beim Großen Preis von Spanien Premiere feierte. Es war das erste Mal, dass bei einem Auto die Nationalfarben zugunsten der Farben des Sponsors getauscht wurden: Weiß, Gold und Rot – eine Ikone für sich.

Eine Marke der gehobenen Klasse

Imperial Tobacco, das 1901 Player’s gekauft hatte, war mit der Idee an Chapman herangetreten . Während die meisten Sponsoren eher bescheidene Zeitvertreibe sponserten, wollte der Tabakkonzern etwas Größeres und Besseres. Gold Leaf war eine Marke der gehobenen Klasse, edler als beispielsweise Navy Cut, und die Dominanz des Team Lotus war groß genug.

Das Sponsoring von Gold Leaf dauerte bis 1972. Der legendäre 49er machte Platz für den Lotus 72, ein bahnbrechendes Design von Chapman, das sich bereits in der ersten Saison mit einem Weltmeisterschaftssieg von Jochen Rindt bewährte. Obwohl sich das Jahr 1971 als wenig erfolgreich erwies, nahm das Sponsoring im Jahr 72 richtig Fahrt auf und die Legende war geboren.

In diesem Jahr erfand Imperial Tobacco eine eigene Marke für Lotus. John Player Special war die Marke, die speziell für Lotus beworben wurde. So konnte Imperial Tobacco die Vorschriften für Zigarettenwerbung in Ländern umgehen, die diese zu verbieten begannen.

Der Name wurde nur deshalb gewählt, weil er wie der Name eines Rennprototyps klang. JPS, Rothmans, Silk Cut: Für Nichtraucher klingen diese nicht mehr existierenden Bezeichnungen aus der Geschichte einfach wie Namen.

Mehr! Größer! Besser!

Das John Player Team Lotus, wie es nun hieß, gewann 1972 und 1973 die Weltmeisterschaften mit dem neuen Design, wobei der 25-jährige Emerson Fittipaldi der jüngste Gewinner einer Meisterschaft wurde. In Australien sponserte John Player Special die australischen Tourenwagenmeisterschaften von BMW, wobei die Farben auf BMW 635CSis und M3s gemalt wurden.

Das Unternehmen sponserte Motorbootrennen, die Formel 1 der Meere, was zu dieser unglaublichen Werbung führte. Im Vereinigten Königreich profitierte Ford vom Erfolg von Lotus mit einem JPS Capri.

Das Ende einer Ära

Chapman verstarb 1982. Das JPS-Schema blieb bei Lotus bis 1986 erhalten, als das Team in der Formel 1 zu schwächeln begann und nur einige dritte Plätze erreichte. Die glorreichen Tage waren vorbei.

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